dinsdag 30 april 2013

Echt

Omdat we nou eenmaal min of meer in het IJ wonen, gingen we maar even poolshoogte nemen bij de koninklijke boottocht. Toen we weer thuis kwamen, zetten we de tv aan om te kijken of we er misschien op waren, maar dat was niet het geval. In plaats daarvan zagen we op tv hoe er, tot besluit van de boottocht, tien F16's over het IJ vlogen (zie foto). Een paar seconden later vlogen ze over ons huis (zie filmpje).
Eerst op tv, even later in het echt: de omgekeerde wereld.

video

zaterdag 27 april 2013

De filosofie van de volgende stap

Deng Xiaoping: "Je steekt een rivier over door steen voor steen af te tasten. Je probeert iets, gaat door als het lukt, en als het niet lukt doe je een stap terug. Er zijn geen grote dromen in Azië."
Dat laatste zinnetje is eigenlijk niet van Kleine Deng, maar van Kishore Mahbubani, die een nieuw boek heeft geschreven: The Great Convergence (Naar Eén Wereld).


donderdag 25 april 2013

Amor fati

Een tijdje geleden meldde ik hier over onze aanstaande koning dat hij de tristesse van zijn vader lijkt te hebben. Bij Claus van Amsberg had ik vaak de indruk dat hij zich mentaal had opgerold, als een egel. Er kwam wel geluid uit als je er een microfoon bij hield, maar het klonk altijd gesmoord, als van onder een kussen. Hij liep wat gebogen, scharrelend, tastend - alsof hij de weg kwijt was. Later, door zijn ziekte, werden zijn bewegingen haast mechanisch, als van een opwindspeelgoed. Beatrix moest hem nu en dan een zetje de goede kant op geven, hem tegenhouden als hij van een podium af dreigde te lopen, de veer weer opdraaien als hij stilstond. Iets van dat houterige, verstijfde, opgerolde zie je ook wel bij de aanstaande koning, maar fysiek en "kinetisch" is hij toch een ander type. Hij is sterker, groter, zwaarder, hij beweegt zich ietsje soepeler. En er is hem in de afgelopen maanden iets gelukt is wat zijn vader nooit lukte. Hij heeft zich, zo lijkt het, onder druk van de abdicatie, min of meer neergelegd bij zijn lot. Dat is geen gemakkelijk kunstje, en het geeft hem dan toch iets "koninklijks".
Maar ach, wat weet ik er eigenlijk van? Ik ken die mensen alleen maar van televisie.

woensdag 24 april 2013

"Always go to other people's funerals, otherwise they won't come to...


video 
(Yogi Berra)

De moeder van Tamerlan en Dzhokhar

 

Bevroren kinderen

"De Britse kostschool is een goede opleiding voor een spion. De ontberingen maken je sterk, je leert je talen en je doet straatwijsheid op, maar niet in de gewone lower-class betekenis van het woord. Je maakt deel uit van een soort upper-class, een homo-erotische subcriminele gemeenschap van bevroren kinderen, opgegroeid zonder moederliefde. Voorkomend, elegant, rusteloos en geneigd tot diefachtig gedrag. De kostscholen hebben goede spionnen voortgebracht, verraders, en iemand als de charmante burgemeester van London, Boris Johnson. Maar het is een uitstervende soort. Tegenwoordig werft de geheime dienst via openbare advertenties en wordt er actief gezocht onder mensen uit alle hoeken van de samenleving. Vroeger werd er op heel informele wijze geronseld. Je werd op het herentoilet op je schouder getikt." - John Le Carré naar aanleiding van zijn nieuwste boek, A Delicate Truth, in De Volkskrant.

Compliment

Ik kreeg een compliment - jawel! - van iemand die in de positie is om complimenten te geven en bovendien de kunst van het complimenteren tot in de puntjes beheerst. Het ging over schrijven. Moet ik toch eens iets mee gaan doen. Maar enfin, ik was er een tikje ongemakkelijk mee. Complimenten in ontvangst nemen is namelijk ook een kunst, en die heb ik nog niet onder de knie. Te weinig geoefend.

dinsdag 23 april 2013

Einde van een tijdperk

Drie, vier jaar heeft het geduurd, het miraculeuze tijdperk van FC Barcelona, met Xavi, Iniesta en Messi. Van 2009 tot vandaag. Ze wonnen alles, maar dat was niet het belangrijkste. Ze wonnen met wonderbaarlijk snel, inventief, precies en elegant voetbal dat de wereld - nou ja, ik in elk geval - nog nooit had gezien.
Op 20 februari verloor FC Barcelona met 2-0 van AC Milan. Zes dagen later met 3-1 van Real Madrid. Weer een paar dagen later opnieuw van Real Madrid met 2-1. En vandaag werd het team in de halve finale van de patserige Champions League met 4-0 van de mat gespeeld door Bayern München. De Vlo (Messi), Het Bleekgezicht (Iniesta) en Penishaar (Xavi) speelden alledrie.
Volgende week, in de return, moet Barcelona thuis met 4-0 van Bayern winnen om tenminste een verlenging af te dwingen. Het is niet ondenkbaar dat ze dat nog gaat lukken ook. Maar je voelde vandaag aan alles dat een tijdperk voorbij was. Het tijdperk van de onoverwinnelijke schoonheid van het Barcelonese voetbal.

Op de foto: Xavier Hernández Creus (1980), bijgenaamd Pelopo (penishaar); Andrés Iniesta Luján (1984), bijgenaamd El Blanquito (het bleekgezicht); Lionel Andrés Messi Cuccittini (1987), bijgenaamd La Pulga (de vlo).

zondag 21 april 2013

Terreur

We waren in de Mediamarkt op het Buikslotermeerplein in Amsterdam-Noord om een iPad mini te kopen. Groot winkelcentrum, heel veel mensen, duizenden. Ik merkte dat ik onwillekeurig speurde naar verdachte tassen en tasjes, uit vrees voor een bomaanslag. Nou ja, niet zozeer vrees, maar ik bemerkte bij mezelf toch wel een verhoogde staat van oplettendheid en ik was op een of andere manier opgelucht toen we het winkelcentrum verlieten. Dat hadden we er maar mooi levend vanaf gebracht.

Inkt en vis

Gisteravond had ik een etentje met journalisten. Voormalige collega-inktkoelies uit de tijd dat je het nieuws nog uit de papieren krant vernam. Mannen die bij de krant begonnen in de laatste dagen van de elektrische typemachine. Wat er allemaal gebeurde in de wereld wist je eigenlijk pas de volgende dag, met het verschijnen van de ochtendkrant. Die tijd is vervlogen, zoals iedereen weet. Er zijn veel snellere media gekomen dan de papieren krant. Er is geen vertraging meer tussen gebeurtenis en berichtgeving. Dit wegvallen van de stilte tussen gebeurtenis en berichtgeving, voornamelijk door toedoen van de social media (in veel mindere mate door tv en radio), heeft van de schrijvende journalist een randfiguur gemaakt en van zijn medium (de papieren krant) een randverschijnsel. Hiermee worstelen kranten al zo'n twintig jaar, en ze weten er nog altijd geen raad mee. Het is een doodsstrijd, vrees ik. Heel af en toe hebben inkt en papier nog wel eens een primeurtje, maar over het algemeen kun je zeggen dat in de krant van vandaag behalve de vis van morgen ook het nieuws van gisteren wordt verpakt. Geanimeerd etentje, niettemin. Vrolijk, lichtjes apocalyptisch, gezonde zelfspot.

donderdag 18 april 2013

Weerbericht

Boven de Shetlandeilanden bevindt zich een lagedrukgebied; het trekt langzaam noordoostwaarts richting een boven Scandinavië gelegen hogedrukgebied. Met een in kracht toenemende zuidwestelijke stroming wordt polaire lucht aangevoerd. De luchttemperatuur, gemeten op 150 centimeter boven het aardoppervlak, staat ongeveer in de voorgeschreven verhouding tot het gemiddelde. De opkomst van de zon, de ondergang van de maan en vele andere belangwekkende verschijnselen stemmen overeen met de astronomische voorspellingen. De luchtvochtigheid is gering, de aangevoerde polaire lucht is te droog om neerslag te produceren. In één woord, dat de feitelijke situatie heel aardig weergeeft, ook al klinkt het wat ouderwets: het is een mooie voorjaarsdag in het jaar 2013.

woensdag 17 april 2013

Nacht

Het was vannacht zulk zacht weer dat ik nog even naar buiten ging, de straat op, een eindje lopen. De terrasjes zaten vol, het rook heerlijk, naar vroeger, het leek alsof mijn leven op het punt van beginnen stond.

Amerikanen

Ik vraag me wel eens af of buitensporig dikke mensen ook buitensporig grote drollen draaien. Of juist hele kleine? Excusez les mots désagréables, maar ik vraag het me gewoon wel eens af. Ik ken namelijk een buitensporig dik gezin - Amerikanen  - en bij deze mensen voor de deur ligt bijna permanent de straat open om het riool te ontlasten en/of te repareren. Misschien, dacht ik, draaien ze wel zulke reusachtige Amerikaanse drollen dat ons Hollandse rioolsysteem het simpelweg niet aan kan.

23 mei op de KNSM Sociëteit




















dinsdag 16 april 2013

Vegetarische groente

In mijn onophoudelijke zoektocht naar het beste op voedselgebied, stuitte ik vandaag in de schappen van de mensenvriend (Albert Heijn) op een pakje "vegetarische groentenbouillon".
Van het bestaan van vegetarische groente was ik nog niet op de hoogte. Wel van het bestaan van vegetarisch vlees (te koop bij de vegetarische slager).
Bestaat er ook niet-vegetarische groente? Dat moeten de bladeren, of hoe heet het, van een vleesetende plant zijn.

Op de foto: zonnedauw (vleesetende plant)

maandag 15 april 2013

Rood en blauw

Mijn vrouw dekt 's avonds de ontbijttafel voor de volgende dag altijd met rode bekers:












Ik ben het daar niet mee eens. Rood is geen matineuze kleur. Het is avondlijk. Ik vind dat de dag moet beginnen met blauwe bekers:









zondag 14 april 2013

Aleppo, Syrië, 5 september 2012 / foto Joseph Eid

















Als je op deze foto klikt krijg je, als het goed is, een grotere versie. Ik vind het een heel mooie foto, weet niet precies waarom. Het licht. Verleidelijk om een Hans Aarsman-pastiche te schrijven, maar ik doe het niet, nou ja vooruit dan, een klein stukje: "Veel ruiten zijn gesneuveld. In de doormidden gebroken betonnen elektriciteitspaal links op de foto (rechts van de man) zijn kogelinslagen te zien. Dit duidt erop dat er in de straat sprake is geweest van een vuurgevecht. Mogelijk woedt of woedde er een oorlog. De man - helemaal alleen in de straat - tilt zijn djelleba iets op, wat erop zou kunnen wijzen dat hij door een waterplas loopt. Nog een paar passen en hij kruist de baan van het zonlicht, dat voor hem van links komt..."

Man zonder jas

Eindelijk is buiten de verwarming aan. Voor het eerst sinds maanden ging ik vandaag zonder jas de straat op.
Op de foto: jas zonder man, een werk van De Onbekende Beeldhouwer, waar volgens sommigen de koningin achter steekt.
Het zou me niet verbazen. Als je beroemd geboren bent, zoals de koningin, dan wordt onbekendheid iets begerenswaardigs. Eigenlijk zou iedereen beroemd geboren moeten worden. Wat een rust zou dat geven op de planeet.
"Wat wil je later worden?"
"Onbekend."

zaterdag 13 april 2013

De weerbarstige werkelijkheid

Het schiet hard op met het Kraanhotel op de NDSM-werf in Amsterdam-Noord, zo stond onlangs te lezen in Het Parool. Het Kraanhotel gaat deze zomer open (Koninginnedag was niet meer haalbaar, aldus de krant).
Omdat het vandaag zo'n mooie dag was besloot ik eens een kijkje te nemen bij de verbouwing. Fiets opgepoetst en met de veerpont naar Noord. Maar de kraan staat er nog net zo bij als altijd. Alleen in Het Parool schiet het hard op en nadert het project zo langzaam aan zijn voltooiing.

video

Ruis

Gisteren op de bank voor de tv in slaap gevallen. De laatste keer dat zoiets gebeurde moet ergens in mijn studententijd geweest zijn, hoewel ik me niet kan herinneren dat ik toen een tv op de kamer had - kamers, moet ik zeggen, want ik ben in de studententijd minstens tien keer verhuisd (van de ene zolderkamer naar de andere) voordat ik uiteindelijk met wat andere studenten in een grachtenpand aan de Egelantiersgracht belandde. De oorspronkelijke bewoner, een rasechte Jordanees, was zo kwaad en beledigd dat hij door een stel opgeschoten studenten naar de bovenste etage was verbannen, dat hij op een winteravond op ons begon te schieten. Dat er geen doden en gewonden vielen, was louter en alleen te danken aan het feit dat hij schoot met een neppistool.
Maar waar had ik het over... o ja... voor de tv in slaap gevallen. Ik werd niet gewekt door de bekende ruisende spikkeltjes, achtergrondruis van de oerknal, zoals destijds in de studententijd, maar door hijgende vrouwenstemmen uit seksreclames van sms-diensten: achtergrondruis van de oerdrift. Geen vooruitgang, vind ik.

dinsdag 9 april 2013

Gesprekje tussen twee mannen onder de douche van de tannisclub

"Ben jij bekend met het fenomeen financiële zorgen?"
"Eh, nee. Jij?"

The lady with the hat

Margaret Thatcher. Ik zag haar eerlijk gezegd graag op tv, met haar hoedjes, haar jurkjes en die hoge, felle stem. Op advies van Laurence Olivier ging ze later wat lager en langzamer spreken. Boven haar speeches schreef ze steevast, in handschrift: Relax, low spea-
king voice, not too slow.
Haar campagnes liet ze leiden door Airey Neave, een goede vriend die in de Tweede Wereldoorlog ver-
kleed als nazi (in een zelf gemaakt nazi-uniform) ontsnapte uit het beruchte krijgsgevangenkamp Colditz. Shadowy figure with spooky skills. Typische Britse geheim agent dus. Toen hij later werd gedood door een autobom van de IRA, zei Thatcher: "I feel like a puppet whose strings have been cut."
The Iron Lady. T-shirts met het opschrift I still hate Thatcher worden nog altijd gedragen in Engeland.
Misschien kunnen ze haar in een hoogoven voorzichtig omsmelten tot standbeeld.

maandag 8 april 2013

Het raadsel van de verdwenen lente

Twintig jaar lang hebben klimaatwetenschappers ons bang gemaakt met de opwarming van de aarde (door CO2-uitstoot). Nu daar niks van blijkt te kloppen, zeggen ze dat de aarde wel opwarmt, maar dat we daar niks van merken, integendeel, omdat "steeds meer warmte wordt opgeslagen in de diepte van de oceanen" (De Volkskrant/Geophysical Research Letters). Zo ken ik er ook nog wel een paar. Maar enfin, als je je afvraagt waar onze lente is gebleven, dan weet je het nu. Die zit in de diepte van de oceanen.

woensdag 3 april 2013

As

In juni gaan we de as verstrooien van de overgrootmoeder van onze kinderen. Een bijzondere vrouw, die vlak voordat ze stierf  al haar familieleden belde, ook de aangetrouwde, om afscheid te nemen. "Dag Peter, het was fijn om je te kennen," zei ze tegen mij.
Er was wat gesteggel over wie de as zou uitstrooien. Over alles is gesteggel, dus ook daarover. Maar de tante die het allemaal organiseert schreef: "Geen zorgen, er is genoeg as voor iedereen."

Sacha's

Toen mijn jongste dochter een jaar of zes was had ze een onderwijzeres die Sacha heette. Ze was, zoals dat heet, dol op haar. Ook kende ze een moeder - van een vriendje - die Sacha heette, en ook daar was ze dol op.
Welnu, de wereld van een meisje van zes is klein. En dus zei ze op een avond, vol vuur, en met alle liefde die ze maar kon verzamelen: "Ik hou van Sacha's."

Tot de gasten komen...


Net alsof de tafels al decennia geleden zijn gedekt en, door een wonderbaarlijke vertraging van de tijd, nog decennia zo zullen blijven staan, kaarsjes aan, tot de gasten komen... Ondertussen is in de zaal, waaruit de tijd op kousenvoeten is weggeslopen, den kunstenaar aan het werk...

dinsdag 2 april 2013

Copywriter

Heb het beoogde reclamespotje voor mijn nieuwe boek verkocht aan geurbedrijf AXE:


Kan ik weer even voort.

maandag 1 april 2013

Procreatie (4): na afloop

Eetlust.
Ik ken 'm trouwens wel, die kater. Hij komt van de kade, hier bij ons achter. Met mooi weer komt hij altijd naar buiten. Dan loopt hij door de buurt alsof hij hier de baas is: soepel, krachtig, geheimzinnig. Niemand doet 'm wat.

video

Procreatie (3): hora est

Weer enkele uren later. Onze poes laat aan duidelijkheid weinig meer te wensen over.

video

Procreatie (2): verstoppertje

Na uren van koekeloeren begon er beweging in te komen.

video

Procreatie (1): surplace

Eindelijk is onze poes er in geslaagd een kater binnen te lokken. Testiculos habet et bene pendentes. Het is dus een goeie partij. Maar in plaats van er eens flink tegen aan te gaan is de situatie op ons balkon als volgt (zie filmpje; in de transportkooi onze poes, rechts de kater).
Ze zijn al vanaf vanmorgen half zes zo bezig en er is nog niks gebeurd.

video