zondag 31 maart 2013

Best gekleed

Op 1 november vorig jaar kwam in een brief aan ondergetekende de kleding van de premier ter sprake. In een eerdere brief had ik de premier aangeraden een andere kleermaker te zoeken, wegens de zuunige snit van zijn pakken. De CEO van een belastingparadijs mocht wel wat ruimer in de stof zitten, schreef ik hem. Met name rond de schouders, aangezien het toch vooral de schouderpartij is die bij talking heads in beeld komt.
Mijn vader en moeder waren allebei kleermaker, dus ik heb er een beetje verstand van.
Maar zo te zien heeft de premier mijn advies in de wind geslagen. Hij luistert liever naar die bonestaak van een Jort Kelder. En nu is hij (door Vanity Fair nota bene) gekozen tot een van de best geklede wereldleiders.
Een twijfelachtige eer als je bedenkt dat, volgens een recent Oppervlakkig Onderzoek (OO) door The Refrigerator Gazette, wereldleiders tot de slechtst geklede mannen van de, eh, wereld behoren.
Aan de andere kant wil ik ook niet zeuren: het is fijn dat de wereldleiders kleren dragen en niet in hun blootje rondlopen.

Op de foto: premier Rutte op de site van Vanity Fair. Bijschrift: "Mark Rutte looks like Pierce Brosnan in a LensCrafters commercial in the very best possible way. The Dutch prime minister’s crinkly eyed smile and lush, impressive-on-a-20-year-old hairline appear all the more ruggedly handsome aside his delicate frameless glasses. His classic, understated style suggests his tailor must be as good as his optometrist."

donderdag 28 maart 2013

Alwéér pandanrijst...


In en om het huis (15): post

 
 

woensdag 27 maart 2013

De financiële wereld

Een bank die beide partijen in een oorlog financiert; door overheden gefaciliteerde belastingparadijzen; sigarettenfabrikanten die de rechten bezitten op medicijnen tegen longkanker. Je kunt er morele bezwaren tegen hebben, maar die helpen je niet. Het is alsof je met pijl en boog op een straaljager schiet. Wel kun je vaststellen, met een mengeling van ouderwetse afkeer en moderne bewondering, dat het allemaal niet zozeer immoreel is, maar vooral onmoreel. Außermoralisch, om met de Duitsers te spreken. Dit onmorele, deze "morele voorsprong" is wat de financiële wereld al sinds de Rothschilds zo'n enorme macht geeft. De financiële wereld is voorbij goed en kwaad. Vrij, experimenteel, in zekere zin. Dat maakt die wereld zo interessant, zo ongelofelijk vooruitstrevend en op een bepaalde manier zo pijnlijk voorbeeldig.

De AFM is een geval van belangenverstrengeling op het spoor bij KPMG, PWC, Ernst & Young en Deloitte

Nee maar.
Richard Murphy in Tegenlicht over de vier grote accountantkantoren: "If taxhavens [zie hieronder 25 maart] are going to be used by wealthy people and multinational companies, then they need to be serviced by familiar advisors. And the familiar accountants are always going to be the big four firms of accountants: Price Waterhouse Coopers, KPMG, Ernst & Young, Deloitte. They are in fact the constant features of every taxhaven. Without one of those firms or maybe all of those firms being present, you really will not have a taxhaven.
Now, so far accountants have had a remarkable good recession. Very few countries have paid much attention to the role of accountants in the creation of the crisis that we have around the world. Just to give an example: the accounts of all the banks that failed, whether it be in France, Belgium, Switzerland or the UK or anywhere, were signed off by one of the big four firms of accountants as being true and fair. Now why weren't those accountants criticized for signing off accounts which clearly were not true and fair because these banks were basically bust?
One of the problems that we have when we look at the role of accountants is that there is nobody who judges the accountants. In fact, so powerful is their position that we now see them - far from being regulated - take over the regulators. So in the UK the new chairman of our tax authority is the former senior partner of KPMG in this country. The same thing is happening in Australia, where a KPMG-person is also taking over at the tax authority.
So we have the accountants in charge of the rules. And this stuff, by the way, is backed by the European Union, which basically means that at the end of the day we end up with the EU passing laws written by the big four firms of accountants about how the big four firms of accountants should be regulated, with the consequence that they are not accountable to anyone."

dinsdag 26 maart 2013

Henry Ford

"It is well that the people of the nation do not understand our banking and monetary system, for if they did, I believe there would be a revolution before tomorrow morning" - Henry Ford, 1863-1947

maandag 25 maart 2013

Double Irish with a Dutch Sandwich

Geld is misschien stront, zoals de Weense psychiater Sigmund Freud beweerde, maar het is wel belangrijke stront.
Vandaag was er een mooie aflevering van Tegenlicht op tv over belastingparadijzen, waarin volgens een kenner tussen de 21.000 en 38.000 miljard dollar aan zogenaamd belastingneutraal geld van multinationals ligt opgetast. Een onvoorstelbaar bedrag, belastingvrij, beheerd en beschermd door banken, advocaten en accountants.
Hoewel journalisten natuurlijk maar een heel klein beetje van "de waarheid" boven water kunnen krijgen - ze moeten het doen met nauwkeurig afgepaste brokjes informatie - is me vanavond toch ietsje meer duidelijk geworden over wat onze nieuwslezers bedoelen als ze het hebben over "de financiële markten". Hier een citaat van Richard Murphy, accountant, uit Tegenlicht: "...The good news is, that they [the multinationals] have actually got to do something with this taxfree money. And they are lending it to governments, to pay for the deficits that most countries around the world are running. So mysteriously, taxhavens are funding the deficits which governments are running because they can't collect enough cash in the form of tax from multinationals because they are hiding it in taxhavens set up by... governments. So we are going around in a giant circle here, where these multinationals are lending money to governments instead of paying tax to make sure that the whole world system keeps going. It's bizar, but that's what is going on."

Op de foto: Richard Murphy, accountant, grappig type en schrijver van The Courageous State

zondag 24 maart 2013

Bellen

Soms heb je iemand aan de telefoon, en die moet dan opeens, tijdens het gesprek, heel nodig naar de wc. Meestal hangt zo iemand dan op. Maar drie mensen die ik ken, twee vrouwen en een man, hangen dan niet op. Die gaan al telefonerend naar de wc. Ze blijven gewoon doorpraten terwijl ze erop zitten (of ervoor staan), zonder enige gene. Ikzelf zou zoiets nooit doen.

Versieren anno 2013

Een vriendin van mij was naar een discotheek gegaan. Ze was al zeker vijftien jaar niet in een discotheek geweest. Ze is nogal  aantrekkelijk, en ze kan bovendien nogal sexy dansen, dus kwamen er mannen op haar af. En die mannen zeiden niet, zoals vijftien jaar geleden: "Wil je een keer met me uit eten? Of: "Wil je met me naar de film?"
Nee, ze zeiden: "Met welk doel ben jij hier vanavond?"
Mijn vriendin: "Om te dansen."
En die mannen: "Ik om te neuken. Heb je zin?"

zaterdag 23 maart 2013

Hoe heet je eigenlijk?

Ik was op een feestje. Het was een leuk gezelschap. Enkele mensen bleek ik al zo'n twintig jaar te kennen. Nou ja, zij kenden mij al zo'n twintig jaar. Een van de mannen die mij al zo'n twintig jaar kenden was met een grappige vrouw.
In de tram terug  naar huis ging die grappige vrouw aan mijn baard zitten. Ze zat aan mijn baard te friemelen. Op de halte Zeeburg namen we afscheid. Die vrouw en ik gaven elkaar een kus (op de wang), gewoon omdat we elkaar wel mochten, en ik vroeg: "Hoe heet je eigenlijk?"
"Kutje," zei ze. "En hoe heet jij?"

Verkering (8 jaar)

"Ik heb verkering."
"O, hoe lang al?"
"Al een half jaar."
"En dat vertel je me nu pas."
"Ik weet het pas een paar dagen."

woensdag 20 maart 2013

Verstoppertje

In een weinig onderzocht gebied van de Peruaanse jungle werd onlangs een nieuw soort hagedisje ontdekt.
De onderzoekers hebben het de naam ennalioides binzayedi gegeven. Catchy naam, zodat we het goed kunnen onthouden.
Nog nooit eerder waargenomen dus, dit diertje, althans niet door onderzoekers.
Op de foto is te zien hoe het hagedisje onbedaarlijk de slappe lach kreeg toen het werd ontdekt.

vrijdag 15 maart 2013

Koning

Je hoort vaak over onze toekomstige koning dat hij geen licht is. Dat hoeft hij ook niet te zijn.
Zorgelijker voor de monarchie is dat hij de tristesse van zijn vader lijkt te hebben: niet de kracht om van zichzelf af te zien, noch de kracht om zichzelf te zijn, behalve in de wanhopige geste. In twee richtingen onbestemd.
We gaan nog wat beleven.
Maar ach, wat weet ik er eigenlijk van? Ik ken hem alleen maar van televisie.

Prachtige tekening: Siegfried Woldhek: Koning Willem Alexander

donderdag 14 maart 2013

Verwaarloosd met geschenken

Mijn dochter (11) vertelde dat een kennisje van haar (ook 11) een eigen laptop, een eigen tv en een eigen iPad op haar slaapkamer heeft. En ook nog een eigen iPhone!
Waarom verwenden wij haar niet met zulke mooie cadeaus?
"Dat is geen verwennerij, dat is verwaarlozing," zei ik.
Wel een goeie, al zeg ik het zelf.

Even later in Rome...

Magiër Peter Zegveld gisteravond op de KNSM Sociëteit:


Even later, op het Sint-Pietersplein in Rome:


maandag 11 maart 2013

Pausen onder elkaar

Op dit schilderij van Jean Paul Laurens - een negentiende eeuwse Franse schilder - zie je hoe paus Stephanus een beschuldigende wijsvinger uitsteekt naar zijn voorganger paus Formosus, die op de troon zit. Paus Formosus is op dat moment al een jaar dood. Paus Stephanus heeft hem laten opgraven uit zijn graf om hem alsnog aan te klagen en te berechten. In het zwart de woordvoerder van de dode.

Zie ook: Kadaversynode

zaterdag 9 maart 2013

Koortsnotitie

Wie is een belangrijker man? Marcellus G. Edson? Of professor Nietzsche?
Mijn moeder vertelde laatst dat ze voor het eerst in haar leven een boterham met pindakaas at bij de familie van M., een groot gezin bij haar in de straat met alleen maar zonen. De zonen hielden kraaien.
Mijn moeder vond de pindakaas heerlijk. Ze was toen heel jong, een jaar of zes, zeven. Weer thuis vertelde ze dat ze pindakaas had gegeten, en ze vroeg of haar moeder het wilde kopen. Natuurlijk.
Dus het antwoord is: Marcellus G. Edson, want hij is de uitvinder van pindakaas.
Pindakaas wordt verkregen door pinda's te malen met warme molenstenen. Dat was het kostbare geheim van de heer Edson, volgens patent US306727. Als je pinda's maalt met koude molenstenen, dan krijg je gewoon pindameel.

Op de foto: George Washington Carver, niet de uitvinder van pindakaas

vrijdag 8 maart 2013

Professor Nietzsche (4)

"Onder ons gezegd, ik houd al dat gezwam van mij niet meer uit."

Uit een brief aan een vriend, 31 oktober 1886

Professor Nietzsche (3)

Als visionair en profeet, zelfs als filosoof, is professor Nietzsche onuitstaanbaar, maar als psycholoog is hij werkelijk ongelofelijk subtiel. Je moet die subtiele passages weten te vinden. Ze zijn niet heel zeldzaam, maar ze liggen ook niet voor het oprapen.
Het zijn een soort lichtkogels, afgeschoten in het donker. Het landschap baadt even in het licht, alles is te zien, dan dooft de lichtkogel weer en keert het donker terug. Heel bijzonder.
De meeste schrijvers zijn beroemd door hun beste boek, professor Nietzsche is beroemd door zijn slechtste boek, Also Sprach Zarathustra.
Zijn uitgever, Schmeitzner, had moeten zeggen toen de professor het (in delen) bij hem kwam inleveren: "Luister eens, professor, dit boek ga ik niet uitgeven, het is verwoestend voor uw en mijn reputatie." Maar Schmeitzner stond op de rand van het faillissement. Hij had wel wat anders aan zijn hoofd. En dus gaf hij het boek uit, zoals hij alles van de professor uitgaf.
Toen Nietzsche erachter kwam dat Schmeitzner failliet dreigde te gaan, greep hij trouwens direct zijn kans om van uitgever te wisselen. Ze lagen elkaar niet zo, die twee.
Bij de onderhandelingen hierover ontdekte professor Nietzsche dat Schmeitzner in de afgelopen vijftien jaar van al zijn titels niet meer dan 500 exemplaren (!) had verkocht. Daar zaten bijzonder mooie boeken bij, zoals Morgenrood, De vrolijke wetenschap en Menselijk, al te menselijk. De oplages stonden onverkocht op de plank op de zolder van de uitgeverij.

donderdag 7 maart 2013

England!

Ik zag vanavond de film How To Lose Friends & Alienate People. 't Is niet zo'n heel goeie film, maar ik had toch niks beters te doen en mijn favoriete actrice doet er in mee, kom, hoe heet ze, die ook het liefje van Spiderman speelt, met die leuke mond... Kirsten Dunst, en er zit een grappige scene in:


Time management

Ik ga buitensporig inefficient met mijn tijd om. Er is sprake van een enorme verspilling.

woensdag 6 maart 2013

Traditie (1)

Er is nog nooit een Tour de France gereden zonder doping. Vanaf de eerste race in 1903 tot en met de laatste race in 2012 is de Tour vergeven van de stimulerende middelen. Alcohol, ether, nitroglycerine, strichnine, amfetaminen, steroiden, erytropoetine, bloedtransfusie...  Je kunt alle informatie gewoon vinden op het Wikipedia-lemma Doping at the Tour de France. Niks geheims aan. Iedereen wist het, zelfs ik. Het hoort erbij zoals drank op een schrijversfeestje.
En dan toch die onthullingen. Lance Armstrong! Michael Boogerd! Alle recente onthullingen lijken maar één doel te dienen, namelijk de zelfverschoning van de media. Het is treurig om te zien hoe Michael Boogerd nu door het stof moet, zoals eerder Lance Armstrong, alleen vanwege het slechte geweten van de journalistiek. 

Foto: Tom Simpson
Filmpje: de dood van Tom Simpson

dinsdag 5 maart 2013

Interessant

Gisteravond was er na afloop van de Champions League wedstrijd tussen de twee voetbalgiganten Manchester United en Real Madrid een nabeschouwing op Nederland 3. Aan tafel zaten twee voetbaldeskundigen en een presentator. Om te beginnen lieten ze de reactie zien van de coach van het winnende team (Real Madrid). Deze sprak na afloop van de wedstrijd tegen een woud van microfoons:
"The best team lost." Hij vond de tegenstander beter.
Wat de deskundigen daarvan vonden, vroeg de presentator.
"Interessantdoenerij," was het antwoord.
Vervolgens kwam ter sprake dat de coaches van Real Madrid en Manchester United in het vuur van de strijd even kort met elkaar gepraat hadden, nadat een speler van Manchester United een rode kaart had gekregen. Een nogal ongebruikelijk onderonsje. Wat zouden ze daar tegen elkaar gezegd hebben?
"Ach," zeiden de deskundigen, "niks... gewoon een beetje interessantdoenerij."
Daarna kwamen ze te spreken over de beste speler van Manchester United, Wayne Rooney, die niet was opgesteld in de eerste helft. Waarom had de coach van de Manchester United daartoe in vredesnaam besloten?
"Pure interessantdoenerij."
Nu werd het de presentator toch te gek. Hij zei: "De coach van Manchester United doet niet interessant, hij is interessant."
Was die rode kaart trouwens wel terecht?
"Nee," zeiden de deskundigen, "het was interessantdoenerij van de scheidsrechter."
En daar konden we het weer mee doen.

Op de foto: Wayne Rooney

zondag 3 maart 2013

Vanille

Je komt soms vreemde dingen aan de weet. Vanille komt van het Spaanse woord vainilla, de verkleinde vorm van vaina (schacht), wat weer is afgeleid van het Latijnse vagina. Vanille wordt gemaakt door de orchidee (dit vind ik werkelijk verrassend). Orchidee is afgeleid van het Griekse όρχις (orchis), wat teelbal betekent. Teelbal en vagina, orchidee en vanille...

Afbeelding: vanilla planifolia met peulen

In en om het huis (14): spiegeldier


In en om het huis (13): Donald Duck


In en om het huis (12): no comment


In en om het huis (11): brandweer in de straat


zaterdag 2 maart 2013

Professor Nietzsche (2)

"Laten we onszelf eens bespieden en afluisteren, in de minuten waarin we een stelling horen of aantreffen die nieuw voor ons is. Misschien bevalt zij ons niet, omdat zij er zo fier, zo eigengerechtig bijstaat: onbewust vragen we ons af of we het tegendeel ervan er niet als vijand aan vast kunnen knopen, of we er niet een 'misschien', een 'soms' aan kunnen toevoegen; zelfs het woordje 'waarschijnlijk' schenkt ons genoegdoening, omdat het de voor onze persoon hinderlijke tirannie van het categorische breekt. Als die nieuwe stelling daarentegen in een mildere vorm optrekt, fijngevoelig, verdraagzaam en deemoedig, alsof zij de tegenspraken al in de armen valt, proberen we het met een ander staaltje van onze eigengerechtigheid: wat denk je, kunnen we dit zwakke wezen niet te hulp schieten, het strelen en voeden, het kracht en volheid, ja zelfs onvoorwaardelijkheid verlenen?"

Uit: Menselijk, al te menselijk.

Professor Nietzsche (1)

Professor Nietzsche is en blijft de wonderlijkste figuur die ik uit boeken ken.
Ik krijg geen vat op hem, al vijfendertig jaar lang niet, dat maakt het leuk om hem af en toe te lezen. Hij speelt verstoppertje in zijn boeken. Iemand zei: "Hij arrangeert zijn boeken zo, dat je op zoek naar wat hij nou werkelijk bedoelt in het gunstigste geval op je eigen gedachten komt."


Publiek

Vandaag stond dit bouwseltje (zie foto) bij ons in de woonkamer. Twee stoelen boven op elkaar, met daar bovenop een grote beer en een kleine beer, en nog een aap. Ik besefte me opeens dat ik dat bouwseltje wel vaker gezien had. Het blijkt het vaste publiek te zijn bij de turnoefeningen van Z.(8).

vrijdag 1 maart 2013

Zekerheid

"In the end, more than freedom, they wanted security."








Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, 1776-1781.