donderdag 29 december 2011

De profundis

"Weet je eigenlijk wel tegen wie je het hebt?" zei ik vandaag tegen mijn vrouw.
"Nou?"
"Je hebt het tegen een Hollands Hoogtepunt."
Af en toe moet je genadeloos zijn.

Dutch Heights 2 met een voorwoord van collega hoogtepunt Robbert Dijkgraaf.

dinsdag 27 december 2011

Matters of great importance

"In matters of great importance, it's not sincerity that counts but style."
Prachtige uitspraak van Oscar Wilde. Wat je noemt een bonmot.
Het is alleen niet waar.
Juister zou zijn geweest: "In matters of great importance it's not style that counts but sincerity."
Maar dan is het geen bonmot meer.
Schrijvers...

zaterdag 24 december 2011

Clerus

We waren op kerstavond bij familie en vrienden in een dorpje onder de rook van Deventer. Om twaalf uur 's nachts wandelden we naar de dorpskerk, waar naar verluid een levensgrote kerststal was ingericht met een echte kameel en een echte ezel. Het geheel bood een deerniswekkende aanblik. De ezel en de kameel leken uitgeput en ontdaan. Je kreeg het idee dat de dieren seksueel misbruikt waren door de plaatselijke clerus. Ook het kindeke Jezus lag er niet ontspannen bij.

vrijdag 23 december 2011

Hoogleraren

Op het NOS Journaal van vanavond vertelde de nieuwslezeres dat de regering de Nederlandse woningbouwcorporaties had gesommeerd om maarliefst tweederde deel van alle huurwoningen als koopwoningen op de woningmarkt te brengen. Er kwam een hoogleraar woningmarkt - zo stond het er - in beeld die uitlegde dat dit niet goed was, of juist wel, dat weet ik niet meer. Daarna vertelde de nieuwslezeres dat een rechter de eigenaar van de Probo Koala, Trafigura, een boete van een miljoen euro had opgelegd. Om de kwestie in het juiste perspectief te plaatsen, interviewde het NOS Journaal een hoogleraar grote schepen met chemische ladingen. Het volgende item was gewijd aan de regering van Syrie, die ervan verdacht wordt enkele bomaanslagen in Damascus zelf gepleegd te hebben. Een hoogleraar bomaanslagen lichtte toe dat dit inderdaad niet ondenkbaar was.

donderdag 22 december 2011

Elegant cynisme

Een van de charmantste boeken die ik ken is Oraculo manual y arte de prudencia van Baltasar Gracian (1601-1658). Het werd door Theo Kars vertaald als Handorakel en kunst van de voorzichtigheid.
In het boek staan driehonderd voorschriften voor de omgang met mensen: "Dit is nuttig omdat wij nu eenmaal van anderen afhankelijk zijn. Er bestaan onaangename mensen met wie en zonder wie men niet kan leven. Het is daarom wijs aan hen te wennen, als aan wanstaltigheid, zodat u niet steeds met afschuw wordt vervuld."
Gracian is amoreel, cynisch en opportunistisch. Maar niet van nature, zoals Machiavelli. Hij is door schade en schande "wijs" geworden, en je voelt aan al zijn formuleringen dat hij dit eigenlijk betreurt.
We moeten onszelf beschermen tegen de kwade bedoelingen en de domheid van anderen, het is niet anders. Maar we zijn het aan onszelf verplicht om dit op een zo elegant mogelijke manier te doen: "Niet doorgaan voor een berekenend mens, ook al kan men zonder berekening niet leven. Men kan beter voor voorzichtig dan listig worden aangezien."

woensdag 21 december 2011

Row row (2)

Op 18 december stond hier een liedje uit het eerste pianoleerboek voor kinderen van John Thompson. "Row row row your boat..." Ik ga het niet nog een keer uitschrijven, kijk maar bij 18 december. Het is een raar liedje, vind ik. Het zou goed passen in een film van David Lynch of Alfred Hitchcock. Terwijl het ogenschijnlijk zo'n onschuldig liedje is.

Orde en netheid

Het was half tien in de avond. Halverwege het zebrapad tussen het Concertgebouw en het afgetrapte voetbalveldje dat Het Museumplein genoemd wordt, stonden twee politieagenten te controleren of iedereen zich wel netjes aan de verkeersregels hield. Ze waren de opvallendste figuren in de wijde omgeving, want ze droegen fluorescerende gele vesten met fel oplichtende witte strepen op de borst en op de rug. Het geel en wit van hun vesten en het rood van het voetgangersstoplicht, fel als een mistlamp, kon niemand ontgaan. Vandaar dat iedereen braaf stond te wachten, hoewel er in de verste verte geen auto's of trams aankwamen. Het kruispunt bood een aanblik van ongewone ordelijkheid en netheid, wat eerlijk gezegd nogal genant was.
Maar een paar jongens, druk in gesprek en met een gezamenlijke joint zo groot als een tuba, naderden het zebrapad, liepen door het rood en botsten al pratend en rokend zowat tegen de twee agenten op. Ik kon niet horen wat de agenten zeiden, maar die jongens moesten gewoon steun zoeken bij elkaar om niet op de grond te vallen van het lachen. En ze konden zichzelf helemaal niet meer in bedwang houden toen de agenten iets begonnen te vertellen over het belang van verkeersregels. En je snapt wel dat het totaal onhoudbaar werd allemaal toen de bonnenboekjes tevoorschijn kwamen.
"Naam?"

dinsdag 20 december 2011

Leeuwen

Circusdirecteur Henk van der Meijden vandaag in de Telegraaf: "Bestraffing werkt niet bij leeuwen."

zondag 18 december 2011

Kosmopolitische kip

Ik kreeg - via de mail - een gesigneerd kunstwerk aangeboden van Koen Vanmechelen, een Belgische kunstenaar die sinds 1998 werkt aan een kruisingsprogramma van kippen uit alle delen van de wereld. Koen wil de universele superbastaardkip kweken, een geweldig idioot plan genaamd The Cosmopolitan Chicken Project.
Ik ga hem uitnodigen.





Op de foto: een voor consumptie gereedgemaakte founding father van het toekomstige kosmopolitische kippenras (gallus gallus domesticus cosmopoliticus), de poulet de Bresse.

Row row

Row row row your boat /
Gently down the stream /
Merily merily merily oh! /
Life is but a dream





Liedje uit John Thompson's meest eenvoudige pianoleergang, deel 1

donderdag 15 december 2011

Buurtsuper

"Een pakje Winston graag," zei mijn vrouw tegen het meisje achter de balie van de sigarettenafdeling in Albert Heijn.
"U komt toch voor uw man?" vroeg het meisje. "Die rookt Kent hoor."

Gecorrumpeerd door de wet

De advocaten van Robert M. vinden het niet nodig om tijdens de rechtszitting de filmpjes te tonen die hun klant heeft gemaakt van het kindermisbruik. Het voegt volgens hen niets toe. Een beschrijving - in woorden - van de filmpjes zou voldoende moeten zijn. Dit zeggen de advocaten omdat de filmpjes erg schokkend zijn, waardoor het tonen ervan nadelig zou zijn voor hun klant (een beschrijving in woorden is minder schokkend, denken ze blijkbaar - juiste en interessante gedachte). Het is allemaal volgens de regelen der kunst, maar je begrijpt meteen waarom onder juristen de zelfmoordkans zo veel hoger is dan bij andere beroepsgroepen.

donderdag 1 december 2011

Gebeurtenis zonder titel

Ik klikte per ongeluk op "Agenda" in Google gmail en toen verscheen deze term in beeld: "Gebeurtenis zonder titel." Mooie, eh, titel voor een novelle.