vrijdag 30 september 2011

Feest

Op vrijdag 21 oktober opent de KNSM Sociëteit het nieuwe seizoen met het Feest van het Einde van de Wereld. Zoals bekend heeft de roemruchte Amerikaanse ondergangsprofeet Harold Camping aangekondigd dat op die dag de wereld zal vergaan.
Maar voor de zekerheid vieren we die avond ook het Feest van het Voortbestaan van de Wereld. Twee feesten in één klap. Met extra lekker eten en drinken, vrolijke apocalyptische muziek en verhandelingen over het einde der tijden.
Feest van het Einde en het Voortbestaan van de Wereld (en de KNSM Sociëteit), vrijdag 21 oktober 2011 in de Kompaszaal!*
 
* Mocht de wereld vergaan, dan gaat het feest van het voortbestaan niet door.

donderdag 29 september 2011

Het leven gaat (niet) door

Vannacht is onze poes Vlinder bevallen van een volmaakt rood katertje dat helaas de ochtend niet heeft gehaald. Vanmorgen troffen wij het jong tot ons verdriet levenloos aan naast zijn moeder, met wie het gelukkig goed gaat: ze speelde alweer met een takje, genoot even van het zonnetje op het balkon en at gulzig de kabeljauw die ze gisteravond had laten staan. Daarna ging ze rusten: "Het leven gaat door," snorde ze ons toe met toegeknepen oogjes. Dat is waar, maar toch zijn we verdrietig.

woensdag 28 september 2011

Hans Wiegel

Sommige mensen hebben zo'n bijzondere persoonlijkheid dat het lijkt alsof ze heel hun tijd en ruimte met zich meenemen als ze uit beeld verdwijnen. De jonge Hans Wiegel was zo iemand. "Einde van een tijdperk", kopten de kranten melancholiek toen hij zich decennia geleden uit de politiek terugtrok. Moeilijk uit te leggen, maar wanneer de oude Wiegel op tv verschijnt, zoals vanavond, dan is de door hem ontvoerde tijd er ook weer.

dinsdag 27 september 2011

Nuttig om te weten (1)

"It takes a minute to count a minute. And time spent counting doesn't count."
 










Stefan Themerson


maandag 26 september 2011

Mevrouw Duifjes

Mijn secretaresse, mevrouw Duifjes, is vandaag voor het eerst in twintig jaar niet op haar werk verschenen. Ik vond haar de laatste tijd al wat verward.

Deeltje ontdekt dat sneller gaat dan het licht (2)

Behalve wijlen collega Adams en ikzelf blijken nu ook vele andere vooraanstaande geleerden het nieuws over die deeltjes niet te vertrouwen. Niets gaat sneller dan het licht (behalve dus, volgens Adams, slecht nieuws). Theoretisch natuurkundige en Spinozawinnaar Erik Verlinde van de Universiteit van Amsterdam oppert evenwel de mogelijkheid dat de gevonden deeltjes sneller gaan dan het licht omdat ze buiten de realiteit staan. Ja zeg.

zondag 25 september 2011

Nieuw verkeersbord

Courtesy PdW

Glijvlucht

Haarlemmermeerpolder, zaterdagavond, 7 minuten voor zonsondergang, 41 minuten voor het einde van de schemering. Op de fiets terug naar Amsterdam, na een feestje in een Spaarndamse kazemat ter ere van het nieuwe boek van Anne Gine Goemans, Glijvlucht. De band The Hype trad op met een nummer geschreven ter ere van de hoofdpersoon van de roman, Gieles. Onvergetelijk joch, alleen al omdat hij zijn gans leert pingpongen. Aankomst in Amsterdam (thuis): 9 minuten na het einde van de schemering (civiel).

zaterdag 24 september 2011

Het einde van de wereld (1)

In het vierde boek van The Hitchhikers Guide to the Galaxy blijkt dat de dolfijnen op tijd wisten dat de wereld zou vergaan. Ze verlieten de aarde, maar niet zonder een afscheidsboodschap achter te laten. Deze boodschap luidde: "So long and thanks for all the fish."

vrijdag 23 september 2011

Deeltje ontdekt dat sneller gaat dan het licht

Ik geloof er niks van. "Nothing travels faster than light, with the possible exception of bad news." (Douglas Adams)

donderdag 22 september 2011

Rin Tin Tin

Mooie video over Rin Tin Tin, de eerste filmster van de soort canis lupus familiaris. Stond model voor Lassie en de sukkel Rataplan uit Lucky Luke.

woensdag 21 september 2011

Stekker en kleuter

Tijdens de Algemene Beschouwingen deed Sap van Groenlinks aan Wilders voor hoe je een stekker ergens uit trekt (uit het kabinet, bedoelde ze daarmee). Wilders, na de demonstratie: "Voorzitter, het lijkt me belangrijker voor mevrouw Sap dat ze leert hoe je een stekker ergens in doet, want volgens mij heeft hij er bij haar nog nooit in gezeten."
Van zo iemand win je niet gemakkelijk en al helemaal niet op de manier van Cohen, die zich als volgt verweerde toen hij door Wilders werd uitgemaakt voor de bedrijfspoedel van dit kabinet [letterlijk citaat]: "Het verhaal van de heer Wilders doet me ongelofelijk denken aan een kleuter die naar zijn moeder toe gaat en zegt: 'Ik wil niet naar school, ik wil niet naar school!' En die moeder die zegt: 'Ja je moet naar school.' Maar de kleuter blijft roepen: 'Ik wil niet naar school, ik wil niet naar school!' En uiteindelijk is het effect natuurlijk dat 'ie naar school toe gaat."
Ik ben geen fan van Wilders, maar better a witty fool than a foolish wit.

Hogere macht (1)

De boekhandels hebben een deprimerende macht over het lot van een schrijver (en de literatuur), doordat ze bij hun inkoopbeleid uitsluitend kijken naar verkoopcijfers van zijn vorige boeken. Zou ik ook doen als ik boekhandelaar was.
In feite is het lot van een schrijver vanaf zijn debuut bezegeld en alleen een hogere macht als het toeval kan hierin nog verandering brengen. Uitgevers vinden dit niet leuk, maar hebben zich er min of meer bij neergelegd. Tenslotte schept het ook zekerheid.
Ook al is het een waardeloze prul, de boekhandels zullen het nieuwe boek van een bestsellerauteur op grote schaal inkopen en verkopen. Dat is goed voor die bestsellerauteur. Voor mij betekent het echter dat mijn volgende boek, ook al is het een meesterwerk, door de boekhandels op zo kleine schaal zal worden ingekocht dat het niet de moeite loont om het überhaupt nog te schrijven. Boekhandelaren zijn in feite helemaal geen boekhandelaren meer. Ze handelen in namen. Kluun, Koch, Dan Brown. De kunst is om in de gratie te komen bij die hogere macht. Of de macht van de naamhandelaars te breken door boeken voortaan anoniem uit te geven. Fuck the fame. Als dat niet lukt dan blijft er niets anders over dan te veranderen in een onweerstaanbaar mooie vrouw. Dat verkoopt ook altijd goed - als het boek goed is tenminste, anders helpt zelfs dat niet.
Ovidius er alvast maar eens op naslaan.


Op de foto: Peter Bekkers

dinsdag 20 september 2011

Verschil

Vanavond waren er in ons land twee lezingen. Een lezing van een professor over een schrijver, honorarium 1500 euro. En (elders) een lezing van de schrijver in kwestie, honorarium 300 euro. Ik noem geen namen.

maandag 19 september 2011

De verschuiving van het centrum van de wereld

"De economische en financiële globalisering is enorm hard gegaan, maar de politiek en de media zijn voornamelijk nationaal gebleven. Nationale en internationale politieke organisaties proberen te reageren op de crisis veroorzaakt door de bewegingen van het mondiale kapitalisme.
Mensen wantrouwen deze politieke organisaties. Ze zien heel duidelijk dat ze niet in staat zijn om de crisis op te lossen. Politici en overheden bieden nationale oplossingen voor mondiale problemen. Grieken versus Finnen...
Het punt is dat de politieke organisaties achter lopen, zowel de nationale als de internationale. We moeten ons erop voorbereiden dat het nog erger wordt. Het centrum van de wereld ligt niet meer in Europa of de Verenigde Staten. Het centrum van de wereld is verschoven. En dit gaat ons allemaal raken. "

Uit: http://tegenlicht.vpro.nl/afleveringen/2011-2012/Metamorfose-van-een-crisis.html.

Onderscheidingen

"To refuse awards is another way of accepting them with more noise than is normal" (Mark Twain).

zaterdag 17 september 2011

Diversen

● Onze straatpoes is zwanger van een Oosterse Korthaar. Mooi slank beestje (zie foto), lijkt van dichtbij op een hond. Ook wel op een haas.
● Zo'n mobieltje is toch niks voor mij, ik voel me er ongemakkelijk mee. Raar verwijfd ding, soort poederdoosje, ik ga 'm wegdoen.
● Gezien: de nieuwe film van Woody Allen in het City-theater op het Leidseplein, waar de tijd niet heeft stilgestaan. De loketmeisjes zijn vervangen door machines. De film, Midnight in Paris, gaat over een schrijver en is vermakelijk.
● Schrijver, 49, goed met woorden, bezig met vierde roman, zoekt regelmatig inkomen - liefst topinkomen - voor de duur van twee jaar. Werken geen bezwaar.

Telefunken U47

Nog even over de Telefunken U47. Het blijkt dat Frank Zappa microfoons verzamelde en er zelfs liedjes over zong ("Looks just like a Telefunken U47" - op het album Joe's Garage). Telefunken zelf schrijft over de U47 het volgende: "The U47 is big and warm, with a velvety upper mid-range and top end, making it an excellent choice." Met zulke teksten heb je geen dirty mind meer nodig.
Mooie, mysterieuze naam ook, Telefunken. Zoals N. schrijft: "Je ziet mensen in afgelegen dorpjes om de radio zitten, luisterend naar geluiden uit het centrum van de wereld."

donderdag 15 september 2011

Zwanenzang

Zwanenzang van Amy Winehouse met Tony Bennett. Oude grootmacht, zachtaardige crooner. Stem uit de vervlogen tijd van The American Dream. Staat naast Amy Winehouse namens z'n soort uit te sterven op het podium, papiertje erbij in bevende hand. Op de foto: Frank Sinatra achter zijn favoriete Telefunken U47 microfoon (waar ook Tony en Amy in zingen op het Youtube-filmpje). Nooit bij stilgestaan dat die zachte, persoonlijke stijl van zingen pas mogelijk werd met de komst van de microfoon. Voor die tijd moest je als zanger gewoon een keel opzetten om in de hele zaal gehoord te worden.

Scarlett Johansson (Sakerdekip!)

"Vriend, u vraagt ons om raad, maar eerst moet u bij uzelf te rade gaan. Wordt uw lichaam geplaagd door de prikkels van het vlees?"
"Nou en of," antwoordde Panurge, "dat moet u me niet kwalijk nemen, eerwaarde vader."
"Dat doe ik ook niet, vriend," zei Hippothadeus. "Maar hebt u in deze benauwenis van God de gave en de bijzondere genade der onthouding ontvangen?"
"Helaas, nee," antwoordde Panurge.
"Trouw dan vriend," zei Hippothadeus, "want het is veel beter te trouwen dan te branden in het vuur der begeerte."
"Dat is voortreffelijk gesproken, zonder om de hete brij heen te draaien,
" riep Panurge uit. "Heel veel dank, eerwaarde. Sakerdekip, dat wordt even smikkelen en smullen!"

Uit: Het derde boek (1546) van "De heldhaftige daden en verhalen van de goede Pantagruel, samengesteld door de heer Francois Rabelais, doctor in de medicijnen, herzien en verbeterd door de schrijver met inachtneming van de oude censuur. De schrijver verzoekt de welwillende lezer met lachen te wachten tot boek 78." Hoofdstuk 30: Hoe de theoloog Hippothadeus Panurge raad geeft in verband met zijn huwelijksplannen.

(De advocaat van Scarlett is
woedend, maar Scarlett zelf laat weten het allemaal heel leuk en spannend te vinden).

woensdag 14 september 2011

Anti-Grieks

Het dagelijkse televisieprogramma De wereld draait door had woensdagavond drie Nederlandse Grieken opgetrommeld om Griekenland te verdedigen tegen de anti-Griekse hetze in de Europese media. De oudste van de drie, een architect geloof ik, was moeilijk te verstaan en werd derhalve nauwelijks aan het woord gelaten. Aan zijn gebaren en mimiek te zien vond hij het allemaal barbaars. Maar de jongste van de drie, een restauranthouder die wel verstaanbaar was en goed van de tongriem gesneden, kon zich uitstekend vinden in de meeste beschuldigingen – Grieken zijn lui, corrupt e.d. - en vond het een prima idee om het land uit de Europese Unie te gooien. Dat het in Griekenland een rommeltje is weten we al lang (zie foto), maar hoe hoog er tegenwoordig ook wordt opgegeven over “onze joods-christelijke wortels”, het oude Griekenland is de belangrijkste erflater van Europa. Zowat het hele rommeltje staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Het woord Europa is van Griekse oorsprong. Unie komt van het Latijnse unus (één). Financieel gezien is het misschien verkieslijk, maar verder is een “Europese Unie” zonder Griekenland, en volgens sommigen beter ook zonder Italië, nogal ongemakkelijk. Misschien moeten Griekenland en Italië de eer inderdaad aan zichzelf houden en met andere landen rond de Middellandse Zee een nieuwe Europese Unie vormen. Dan noemen wij onze unie hier kortweg Duitsland – met schitterende pensioenen, maar zonder Middellandse Zee.

dinsdag 13 september 2011

Richting

"Waar ga je heen?"
"Nergens heen."
"Dan gaan we dezelfde kant op."

Uit een gedichtje van Wim Brands

zondag 11 september 2011

Medmen

Bletchley Park kende ik wel. Het is een villa in het dorpje Bletchley in Buckinghamshire, waar de Britse Government Code and Cypher School (GC&CS) in de tweede wereldoorlog het door de Enigma-machine gecodeerde Duitse berichtenverkeer ontcijferde met behulp van de allereerste computer, ontworpen door de zwaar stotterende homoseksueel Alan Turing. De geallieerde legers zouden geen schijn van kans hebben gehad tegen de Duitsers zonder de intelligentie van Alan Turing*. Niettemin werd hij na de oorlog vanwege zijn homoseksualiteit chemisch gecastreerd. Destijds was homoseksualiteit in Engeland bij de wet verboden. Stotteren was niet verboden.
Maar wat ik niet wist, is dat er een eindje verderop in Buckinghamshire, in Medmenham, een "zusterorganisatie" van de GC&CS zat, de RAF Photographic Interpretation Unit (PIU), die met camera's volgestopte Spitfires naar Duitsland stuurde om driedimensionale foto's te maken van elke vijandelijke vierkante centimeter. Zo ontdekten ze, met behulp van een optische analyseermachine uit een Zwitsers dorpje, min of meer op tijd het Duitse V1 en V2 programma in Peenemünde aan de Oostzee onder leiding van Wernher - "I aim at the stars but sometimes I hit London"- von Braun. De V staat niet voor Victory, zoals in het beroemde gebaar van Churchill, of voor Piece, maar voor Vergeltungswaffen.
Het Duizendjarige Rijk is verslagen vanuit twee Engelse dorpjes in Buckinghamshire en een dorpje in het neutrale Zwitserland.
Het hele Duitse raketprogramma werd trouwens na de oorlog door de Amerikanen met geleerden en al naar Amerika verscheept. Op 21 juli 1969 zette Neil Armstrong zijn voet op de maan.

Op de foto: Bletchley Park
* Brief in de Daily Telegraph van 10 sept. 2009 waarin Gordon Brown namens de regering zijn spijt betuigt over de behandeling van Alan Turing.

donderdag 8 september 2011

Plan

Ik ga een boek schrijven over een man die in één klap al zijn ambities kwijtraakt en daardoor in een mum van tijd tot zo'n onvoorstelbare hoogte stijgt, dat hem nog bij zijn leven de eer ten deel valt opgenomen te worden in de nationale galerij der groten, niet als bevrijder, maar als bevrijde.

zaterdag 3 september 2011

Respect

"Ik zal je zeggen welke mannen recht hebben op ons respect. Mannen die zich geven aan zware arbeid zodat wie hen na staan te eten hebben. Mannen die vrijgevig zijn met al wat ze bezitten. En mannen die heel hun leven op zoek zijn naar God. De rest is varkensdrek. "


Uit: John Berger, Into their Labours (Pig Earth 1979, Once in Europe 1983, Lilac and Flag 1990)

Stranden van Rosignano

We waren aan de beroemde stranden van Rosignano. De zee is er prachtig ansichtkaartblauw en lekker warm, doordat een fabriek er al een halve eeuw lang dag en nacht soda in loost.
De niet-vervuilde Toscaanse stranden zijn trouwens ook de moeite waard.

Boosheid

Man in de tram tegen twee oudere mensen (zijn ouders?): "Ik laat me niet langer bepiepelen door een stel mongolen!"

vrijdag 2 september 2011

Voordelen en nadelen (1)

"Een van de vele voordelen van ouder worden is de toenemende trefzekerheid van het oordeel," zei K. (71) tegen me. "Ik kies sneller en beter. Ik zie bijvoorbeeld in een oogopslag of een man tegen een stootje kan of niet. Dat is alles wat ik van een man hoef te weten. De rest valt onder de faits divers. Een van de vele nadelen van het ouder worden is dat er helaas steeds minder te kiezen valt. Houden wat je hebt is het devies. Eenzaamheid is het ergste. En dus leef ik noodgedwongen samen met een man wiens kleine beetje persoonlijkheid alleen tot zijn recht komt als hem niets in de weg wordt gelegd. Een man die geen warmte verspreidt (de enige kracht die mannen hebben), maar warm moet worden gehouden in het verstikkende klimaat van ons huis, waar hij zijn oude dag slijt in de onsmakelijke illusie dat hij de baas is."